Kjærlighet og gode rutiner – Utført av Assisi!

Introduksjon!

Saint Francis er ganske godt kjent av mange svensker utenfor den katolske kirken. Han var mannen med solsangen, han som valgte fattigdommen og som forkynte for fuglene. Clare of Assisi, på sin side, som hadde stor innflytelse innenfor fransiskanerordenen og som utgjorde den første kvinnelige grenen, har ufortjent falt i skyggen av Frans. I løpet av 1900-tallet ble det for eksempel utgitt et tjuetalls biografier om Frans på svensk, men ikke en eneste om Klara. Det kan virke rart fordi Clare var den første kvinnen i kirkens historie som skrev en regel for sin orden og en av de få kvinnene på den tiden som forlot skrifter.

Clare for Assisi

Clare av Assisi ble født i 1193 som datter av ridderen Favarone di Offreduccio og hans fromme kone Ortolana. I Klaras barndom var staten under ledelse av hennes onkel Monaldo Offreduccio. Sammen med noen andre adelige familier dannet de sin egen stat i byen, de såkalte majorene som støttet keiseren og hans vasall i Rocca-slottet over byen under maktkampen mot paven. Mot den sto kjøpmenn kalt minores. Siden Franciskus far var kjøpmann, tilhørte derfor Klara og Franciskus konkurrerende grupper. Da innbyggerne gjorde opprør i 1198 og ødela slottet og bygde opp murene rundt byen, måtte adelen flykte til Perugia, som var keiserlig sinnet. Barnet Klara kom med foreldrene. I den påfølgende krigen gikk byen Assisi tapt og Frans ble tatt til fange. Freden ble sluttet i 1203, men Monaldo og hans familie kom ikke tilbake før to år senere. Til slutt kom 1210 store og mindreårige til en avtale som garanterte sikkerhet for alle.

I mellomtiden hadde Francis gått gjennom sin livskrise og fikk de første brødrene. Klara som hørte ham forkynne ble fanget av hans entusiasme og ønsket å følge hans idealer som var det motsatte av de materialistiske verdiene som både adelen og allmuen omfavnet. De sluttet seg begge til botsbevegelsen som oppsto rundt 1190 i Frankrike og som tok til orde for religiøs omvendelse, et intenst bønneliv, en enkel og dårlig levemåte og forkynnelsesvandringer eller retrett innenfor klosteret bak klostermurene. Dermed sto de i solidaritet med de som tilhørte en tredje sosial gruppe, tiggerne og de utstøtte utenfor byen, selv om de gjorde dette av religiøse grunner. I 1209 nedtegnet Frans formelt fransiskanerordenens regler og fikk Innocent IIIs godkjenning samme år siden brødrene reiste for å besøke ham i Roma. Inspirert av pavens besøk begynte Frans og brødrene hans intensive forkynnelser over hele Italia. De besøkte også fremmede land som Spania, Egypt og Palestina.

Francis og Clare av Assisi!

Vekkelsen som Francis ga opphav til spredte seg raskt og tre år senere ble en orden for kvinner grunnlagt av Francis sammen med Klara. Også for henne fremstår Kristi etterfølgelse i fattigdom og ydmyk tjeneste, brorskap/søsterskap, fred og forsoning og troskap mot kirken som primære dyder. Påvirket av Frans valgte hun det enkle livet med eiendomsløshet og bønn med omsorg for de fattige og syke som sin sentrale oppgave. Begge ble grepet av Kristi inkarnasjon og død, da han forlot all guddommelig herlighet og menneskelig herlighet. De ønsket å gi fra seg alt de eide, materielt og åndelig. Men de valgte å realisere dette på to forskjellige måter å leve på. Valget av livsstil var i samsvar med deres personlighet. Begge forlot byen Assisi med dens uåndelige og verdslige verdier. Francis’ brødre slo seg ned i skogene i dalen og de reiste rundt og forkynte og jobbet sammen med andre og tigget for å leve. Klara valgte et kontemplativt liv og låste seg inn i et kloster utenfor rådhuset der ingen fremmede fikk komme inn. Idealene til begge ordener var; enkelhet, ydmykhet og åndelighet. Klara fikk stor respons gjennom sin sterke og overbevisende personlighet som abbedisse og etter kort tid ble to søstre fra hennes familie, hennes mor og flere kvinner fra hennes mors side med. De ble kalt stakkars Clares. Alle disse kvinnene gikk inn i klosteret San Damiano som ligger utenfor Assisi. Mens Francis’ liv var dramatisk før, under og etter hans konvertering, var Claras liv relativt fredelig hele veien, i henhold til etablerte regler. Nesten det eneste unntaket var at hun rømte fra foreldrehjemmet da hun var rundt atten år gammel og sluttet seg til den nye bevegelsen av fattige kvinner som levde tilbaketrukket i små klostre og med en streng dagsplan. Begge var viljesterke og begge forlot familiene sine. Men det skjedde på forskjellige måter. Mens Francis brøt offentlig med faren sin foran byens biskop, rømte Klara gjennom en bakdør og holdt kontakten med søstrene og moren slik at de fulgte henne inn i klosteret. Disse forskjellene bestemte også noe av innholdet i skriftene deres.

Arven fra klart!

Klaras brev viser at hun hadde en fin boklig oppvekst og hadde en stor evne til å skrive vakker og til dels komplisert latin, mye mer enn Franciskus som bare hadde tilegnet seg noen grunnleggende skriveferdigheter. Hun hadde ikke studert teologi på akademisk nivå, men tankene hennes kom fra spiritualitetens verden, men hun hadde god kjennskap til Den hellige skrift og liturgien fordi hun bodde i et kontemplativt nonnekloster. Hun uttrykte sine tanker og følelser ikke ved hjelp av abstrakte ideer, men gjennom tiltalende bilder som var hentet fra kvinners verden og som lett kunne forstås, derfor klarte hun å formidle budskapet sitt klart og konsist.

Saint Clare er unik. Hun er en av de svært få kvinnene i verden til da som har forlatt noen religiøse skrifter i det hele tatt, syv totalt. Disse tilhører minst fire litterære sjangre; en lovtekst (Regelen), en selvbiografisk og samtidig formaning (Testamentet), noen brev til Agnes av Praha og en liturgisk tekst (velsignelsen). Hun var også den første kvinnen i kirkehistorien som skrev sin egen ordensregel. Klara har riktignok hentet elementer fra ulike kilder, men regelen vitner om stor originalitet. Selv kaller hun det ikke en regel men en livsstil, hvor det viktigste var absolutt eiendomsløshet.

Klara døde den 11. august 1253. Pave Innocent IV, som tilfeldigvis oppholdt seg i palasset sitt ved brødrenes kloster i Assisi, forrettet begravelsen selv. Han kjente henne godt og var overbevist om hennes hellighet, så allerede to måneders offisiell undersøkelse av Klaras hellighet. Spørsmålene gjaldt fire områder: Claras liv i verden før hennes omvendelse, det vil si hvordan hun forlot hjemmet sitt og ble med Frans, hennes levesett i klosteret og hennes mirakler både før og etter hennes død.

Alle vitnene som ble innkalt, mer enn 20, svarte nesten enstemmig på spørsmålene. Alle sa at Klara fra sin tidlige barndom ble oppfattet som eksemplarisk og moralsk høy. De fremhevet hennes morskap, omsorg og renhet, men også tålmodighet, ydmykhet, vennlighet, raushet, hengivenhet og tilbakeholdenhet var dyder hun hadde i overflod. Som abbedisse ble hennes store kjærlighet til fattigdom spesielt hyllet, da hun aldri kunne overtales til å ønske seg noe eget eller ta imot eiendeler, verken for seg selv eller for klosteret.

Klara levde et skjult liv med sine søstre i det lukkede og strenge San Damiano-klosteret. Det var et liv i bønn, bot og tjeneste, dag ut og dag inn for verdens skyld. Hun var sterk i ånden, men svekket i kroppen på grunn av bot og faste. Denne strenge livsstilen førte til at hun ble syk. Selv om hun selvsagt er et eksempel når det gjelder hennes bevitnede godhet og etiske liv generelt, kan man kanskje stille spørsmål ved om denne selvskadende oppførselen var ønskelig. Men samtidig er lidelse en del av den mystiske opplevelsen og veien til selvforståelse og åndelig modenhet. Lidelse sies å være vår lærer. Dette gjelder både lidelsen vi ufrivillig havner i og lidelsen vi selv bringer med for å få fart på den åndelige prosessen. Klara hadde evnen til å se det hellige i ethvert menneske og vilje til å ta praktisk hånd om syke og svake. Hennes feminine dyder med morskap, omsorg og renhet ble beskrevet som de mest typiske, men til det skal det legges til at hun hadde enorm kraft, mot og styrke, da hun i mer enn tretti år klarte å motstå paver og kardinaler i et spørsmål om hjerte og fortsatt beholdt sin respekt og beundring. Saint Clare utfordrer oss i vår udisiplinerte, overfladiske og privilegerte kultur.